比“5G有多快”更重要的,是5G将带来哪些改变
2019-06-22 10:33:29
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作者:何加盐  来源:互联网风云榜

“速度,其实是5G最无聊的应用。”

北京邮电大学20岁的何同学,在他制作的一个火遍全网的视频中,用这句话结尾。

5G,对我们普通人而言,是个熟悉又陌生的词。由于它是中美贸易战争夺的重点,被美国总统特朗普屡次提及,也被媒体大量报道,5G以一种比3G和4G猛烈得多的方式,突入到人们的视野和谈资之中。

所谓5G,是第5代无线通信技术的简称。

在5G之前——

  • 1G是模拟信号的语音通话,让我们可以用大哥大打电话;
  • 2G是数字信号传输,让我们能够打电话、发短信、简单浏览网页和阅读电子书;
  • 3G开始支持高速数据传输,从此我们可以浏览大部分网页,并开始用手机玩微博、微信和手游,只是看视频还勉为其难;
  • 4G又极大提高了数据传输的速度和容量,让我们可以随时随地畅快上网,不仅视频通话不再卡顿,还能进行直播和观看短视频。

直到4G的大规模应用,人类才算真正进入了移动互联时代。如果说“电脑+互联网”改变了传统生活方式和商业;那么,“智能手机+4G”,又改变了传统的互联网生活方式和互联网商业。

而现在,5G的时代又已经轰轰烈烈地走来了。它到底只是比4G多1G,还是将像4G一样,带来完全不同的革命性变化呢?

我问过很多人,也查过很多资料,人们的看法大体上可分三类:

第一类是迷茫派。不知道5G会带来什么变化。

第二类是悲观派。认为5G只不过是4G的改进和优化,并没有带来新的东西;而要实现那些美好的畅想,5G则还不够。

第三类是乐观派。认为5G是革命性的突破,将带来翻天覆地的变化,重塑我们的生活、工作和商业。

我属于乐观派。在我看来,5G的超快速度、超高带宽、超低延时,将对原来的移动互联网进行全面的改造,对整个世界带来全新的改变。

如同4G便利和繁荣了直播、短视频、移动支付、共享出行、外卖,催生了TMD(今日头条、美团、滴滴)一样,5G,也将带起数个新的超级风口,催生一批新的“独角兽”。

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在讨论5G将带来什么变化之前,我们先简单回顾一下4G带来的变化。

我原来在政府部门工作,总要出差,跑了好多城市。

我每去一个城市,都要在电脑上订好机票和酒店;收拾行李时,我一定要在包里放一本书,在机场再买一份杂志,不然一路都会很无聊;到了地方,要先买一份当地的地图,然后向酒店或当地人打听哪里有好吃的;出门都要打出租车或者坐公交地铁;如果打不到车又离地铁站较远,我得走老半天;每次出差前,我都要从财务部门预借出差费用,包里揣着几万块钱,随时担心丢失……

多年后,我下海成立了咨询公司,出差的时间更多了,但是很多东西都变了。

我会在手机上用南航APP买好机票,用携程订好酒店;在路上和机场,我会一直用手机处理工作、刷微信和微博,或者看小说;到了地方,我会用手机先叫一个滴滴或曹操专车;如果高峰期,且地方不远,我会骑摩拜;到哪里都有百度或高德地图导航;吃饭先用大众点评搜地方;什么都是支付宝或微信支付,再也不用带现金……

短短几年间,世界就完全不同了。移动网络渗透到我们生活的每一个方面,我们已经进入了一个全新的时代。而带来这些的最关键因素,就是智能手机的流行和4G网络的普及。

提供那些便捷服务的公司,也一个个发展成为新的巨头。曾经我们以为BATJ(百度、阿里、腾讯、京东)已经定下了中国互联网的局面,不会再有同样级别的公司出来了,可是移动互联网时代,字节跳动(今日头条和抖音的公司)、小桔科技(滴滴)、美团、拼多多等都异军突起,改变了中国互联网的生态。

下图简单总结了不同的通信时代典型的应用或产品(请注意,我这里只列出了和移动通信技术有关的应用或产品。像门户网、电子邮件、视频网站等,虽然也是我们常用的,但与移动通信技术无关,所以不列入):

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在刘慈欣的小说《带上她的眼睛》中,主人公休假去旅游,上级要求他带上“一双眼睛”。

“所谓眼睛就是一副传感眼镜,当你戴上它时,你所看到的一切图象由超高频信息波发射出去,可以被远方的另一个戴同样传感眼镜的人接收到,于是他就能看到你所看到的一切,就象你带着他的眼睛一样。”

眼睛的那头,是一位刚毕业不久的大学生,她在一艘探索地球内部奥秘的地航船“落日六号”上当领航员。由于失事,她的飞船被困在地心,永远出不来了。为了让英雄的最后岁月能好过一点,有关方面安排主人公带上她的“眼睛”。

主人公带着“她”游览了地面上的高山、草原 、森林,让被困在地心的她,也能领略到花草、阳光、溪流、微风、细雨、鸟鸣等事物的美好。

这本科幻小说描述的场景,离我们已经很近。

5G商用,将迈出关键一步,让很多科幻的场景成为现实。远程传感,只是它将带来的巨大变化中的一个。

以下是几个我认为可能出现的主要变化或创新:

(1)沉浸式体验的流行

当条形码升级为二维码后,其承载的信息,瞬间增加了一个量级。刘慈欣小说《三体》里面提到,人类从三维空间进入四维空间之后,海量的信息瞬间涌来,让人不知所措。

升维,带来信息传播的量级增加,对信息传播的载体,也提出了更高的要求。所以我们在1G时代,只能听声音;2G时代,可以看短信、彩信和简单上网;3G时代,可以无障碍地看图片了,基本上可以体验到大部分的网络功能;4G时代,可以直播和看视频。

但我们现在从手机上通过4G看到的信息,哪怕是视频,本质上还是在二维平面呈现。

而5G的高速度和高带宽,让信息的三维呈现成为可能。

上面说的“带上她的眼睛”,就是一个例子。

在现实中,我们可以通过VR(虚拟现实)眼镜、头盔或其他传感器,做到人在家中,却能现场体验千里之外的旅游景点、演唱会、博物馆。

现在的照片或视频体验中,我们只是一个旁观者,但沉浸式体验却能让我们“置身”于现场。也就是说,5G让“看到”现场,变成“在”现场。

在斯皮尔伯格的电影《头号玩家》中,2045年,人类甚至都主要生活在了虚拟的世界里。现实可能不会有那么夸张,但是影片中的一些场景是最近就可以实现的。

在现在的游戏中,我们大部分时候是“上帝视角”,场外操控。但是VR、AR游戏让我们真正进入游戏里面。我们自己置身于战场之中,目之所视、耳之所听、手之所触,均是“真实场景”,每开一次枪、投一次蓝、射一次门,不再是点击鼠标或触屏,而是要通过自己的手和脚来“出招”。

另外一个将改变的行业是电影、电视和娱乐行业。未来的节目将不再是几个机位拍摄出来的二维画面,我们也许可以通过VR设备,进入电影中的三维世界,或者代入电影角色的视角(这对爱情动作片爱好者来说,真是个巨大的福音),直接“参与”到电影情节之中。

此外,售楼、买卖二手房屋、产品展销等,都可以用沉浸式体验来实现,不必再去到现场。女孩以后逛淘宝,不再是浏览冷冰冰的店铺页面,而是直接行走在虚拟的大街上,和逛商场的感觉一样。万达也可以把它的商场,整个放到网上,让女孩子们在宿舍就可以进入虚拟场景中轻松逛街。

(2)远程视频通信、社交和工作

对一些大企业,云视频会议已经比较流行,如很多公司用的zoom系统,但是在大众中并不是很普及。小公司一般也就用用微信的多人视频通话。不过,不管是zoom还是微信,二维图像+声音的显示方式,与面对面交流相比,效果还是相差很远。

5G时代,随着设备成本的降低和传输速度的提升,全息3D显示的远程会议模式,将逐渐流行,慢慢成为标配。在这种传输模式中,你能看到对方的全貌,好像一个真人坐在你旁边,而不是一个固定位置的摄像头拍摄出来的画面。每个人都好像置身于同一个会议室,和面对面交流的效果相差无几。

如果这种远程会议的成本降低到一定程度,我们不光不需要千里迢迢跑到同一个地方开会,甚至都不用跑到同一个地方办公。未来有可能人们住在房价很便宜、空气很好的郊区,通过远程VR设备协同办公,而不必跑到交通拥堵的城市中心。或者我们可以生活在黑龙江鹤岗,但是却工作于广东深圳。

家庭团聚或恋人的电话煲,也可以换种方式。很久以前我们写信,后来用电话和短信,4G时代后,视频通话成了主流。5G时代,全息投影通话也将取代视频通话,成为新的主流。在外出差的爸爸,通过VR设备与在家的女儿一起玩耍;分隔两地的恋人,也可以享受彼此全身心的陪伴,而不再受限于一个小小的手机屏。

同时,既然传输的信息可以更大,那么就不必局限于视觉和听觉。温度、触感、湿度、动作都可以做到同步。对于偏僻地区或者野外作业(或作战)的人,远程诊疗和手术将越来越流行。在生活中,通过设备拥抱家人,或者进行其他互动,也将变得很容易。

(3)一切在云端

我们现在看资料、看照片、看视频、玩游戏、用APP,还是习惯于“下载”到电脑或手机上。但我们有没有想过,其实“下载”这个动作,是多余的。我们真正需要的是“使用”,而不是“下载”。只是因为之前网络的容量不够大,读取不够快,所以我们不得不下载下来,利用手机和电脑的性能,帮助使用过程更顺畅。

而5G的高速度、大容量、低延时,使得信息不管是存在云端还是存在手机上,几乎没有了差别。“下载”、“保存”这两个词,将逐渐失去意义。今后,我们的手机上,存放的将只是一个云端资料的索引。手机屏幕上显示的APP图标,不再是装在手机上的软件,而只是一个云端软件的链接。

由于存储和大部分的计算都可以在云端或边缘设备进行,手机的存储和计算单元,大部分可以取消,唯一占据体积的,将只剩下屏幕和电池(天线等微小部件都可以忽略不计)。

如果全息投影技术更强大,甚至连屏幕和电池都不再需要。我们只要佩戴一个可投影的手环、戒指、眼镜或者任何小东西,随时可以投影出显示屏(同时也是操控屏),就能达到和现在的手机一样,甚至更强大的效果。

(4)触屏无处不在

《三体》小说里写到,史强冬眠后醒过来,发现200年以后的人们都有一个毛病,碰到任何东西都喜欢用手指戳。因为那个时代,触屏已经无处不在,只要点击一下,万物皆可随时联网。

这个场景也不用200年,很快就可以实现。既然5G时代一切信息都可存放在云端或边缘设备,那么显示就不必局限于手机、PAD或电脑,只要有触摸屏,我们就可以随时连接到互联网。

如果触摸屏价格降下来,同时可以变得柔性,那么理论上它可以安在任何东西上面。通过指纹、虹膜、声音识别或脸部识别,我们可以一秒上网。如果在墙上、桌子上、书上、冰箱上、车窗上点一下,就可以看新闻、玩微信、打游戏、欣赏电影、处理工作、阅读何加盐的精彩文章,那还有什么必要用手机呢?

(5)万物互联

现在的智能家居已经逐渐开始流行。我们可以通过手机、SIRI、小爱同学等,控制一些家用电器了。

但是这比起5G时代而言,还处于很原始的状态。

人类畅想“万物互联”(Internet of Things,简称IoT,又叫物联网),已经有很多年了,但是由于种种限制,其发展不如预想的快,其中一个关键障碍,就是信息的传输和存储效率达不到要求。而5G将使得万物互联大大往前推进一步。

未来,可能每个物件上都会有一个或若干个芯片,用于收集信息、传输信息或接受指令。

我们可以追踪每一个苹果、猕猴桃的生长情况,可以精确知道自己的快递到了哪里。我们不再需要满屋子找钥匙、梳子和拖鞋,也不必担心孩子或老人走丢,只需要定位就可以了。

我们可以躺在床上操控一切电器,不用找遥控器。要知道冰箱里还有什么菜,你直接问一下语音助手就行了。

到超市买东西,不再需要收银员,你拿了东西直接出门就行了,芯片会自动把购买信息传给中央处理系统,在你的账户里扣掉相应的金额。无人便利店和无人售货机将遍布各地。

(6)人工智能大发展

人工智能(大体上等同我们常说的机器人,但是定义更宽泛一点)对即时反应和深度学习的要求非常高,所以其发展高度依赖云和大数据。5G之前,人工智能虽然一直在进步,但是,数据传输的容量和速度,远远不能促使人工智能发生大的飞跃。

5G带来了高速度、大容量和低延时,人工智能将迎来大发展的机遇。

人工智能将大面积出现在我们生活和工作的方方面面。它将帮助我们学习、锻炼、旅游,充当教练、客服、翻译,处理家务、陪伴老人、照顾小孩,帮我们计算投资收益、提供基础医疗诊断等等。

一切重复性劳动,或者可以通过大数据深度学习掌握的技术,都可能逐步被人工智能替代。前谷歌大中华区负责人李开复认为,15年内,被替代的工作将占现有工作的一半。

软银集团的孙正义(世界著名投资人,阿里巴巴早期最重要的投资者),认为人工智能将是人类历史上最伟大的革命,而这场革命现在已经起步。孙正义近两年把一半的投资,都投给了以人工智能为中心的公司。

(7)无人驾驶和智能交通

我们可能是最后一代会驾驶车辆的人。未来的孩子不需要再学开车,除非是为了玩。

在4G时代,过长的延时,会让无人驾驶的汽车和飞机在遇到突发情况时,可能来不及反应而酿成事故,这一担心,在5G时代将无限减少。5G的低延时,让无人驾驶的反应速度比人类还快。

未来我们不再需要自己买车,只需要在出门之前,通过APP预约一辆无人驾驶汽车到门口接你就行。送你到地方之后,它会自动去接下一个客户,或者回基地充电或休息。

汽车将不再需要中控台、方向盘、油门、档位、刹车,更重要的是,不再需要驾驶员。我们可以把时间空出来,处理一点别的事情,例如工作,或者玩,睡觉也行。酒驾将成为历史名词。

在一个统一的中央处理系统调度下,交通堵塞也成为过去式。系统会根据路面上汽车和行人的情况,为每一辆车规划最优路线。交通事故将大大减少。

要完全实现无人驾驶,听起来似乎要很长的时间,但它可能会比我们想象中来得更快。最开始会现在某些特定场所或封闭空间使用,如某些厂区、园区,或者封闭的高速公路,城市中特定的线路等。当大数据积累得足够多,安全性得到了足够的验证,很快就会推广到大部分的交通场景。

以上只是总结了5G和我们日常生活结合比较紧密的一些可能的场景。实际上,5G的应用,绝不仅仅是这些,还有很多,可能完全是我们现在没有想到的。此外,本文侧重于对生活的影响,所提到的风口的机会主要是面向消费者。对于生产端的影响,如工业机器人、工业物联网、智能电网等等,是另一个大的课题,需要另行研究。

我们唯一可以肯定的是,5G,并不是只比4G多1G,它是一个全新的、革命性的新事物。

需要说明的是,我们所谈的5G的风口,有些是5G带来的新事物,但也有一些,是4G仍未完全释放的力量。实际上,我们利用4G才几年时间,人类远未穷尽4G给我们带来的各种可能性。所以,与其说是5G的风口,不如说是5G时代的风口。

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任何新事物的发展,都是社会综合发展的结果,并非某一个技术单独的功劳。

例如,如果只有4G,而没有高清摄像头、超强美颜术和一键上传视频技术,抖音不会发展起来;没有二维码,移动支付和共享出行不会普及得这么快;更重要的是,没有智能手机,一切都是空谈。

5G时代的变化,也是一个系统工程,并不是说其他的都具备了,5G上来就会改变。现在的情况是,5G作为木桶上最长的一块板子已经到位,要使木桶能用,其他的板子也需要达到一定的长度才行。

具体而言,要实现我们上面畅想的功能,起码还需要解决下面这些问题:

一是设备。

4G能广泛应用并促成巨变,是因为有智能手机。

5G时代,智能手机仍将在一段时间里是我们使用很多的设备,但显然我们还需要更多、更强大的设备,如眼镜、头盔、其他传感器、手表、手环、全息投影、柔性屏、机器人、自动驾驶汽车、无人机等。

这些设备的性能提高有多快、商用速度有多快,决定了5G应用的深度和广度。

二是成本。

如果5G手机或其他5G设备成本一直降不下来,普通大众就无法广泛使用。5G手机估计在一两年以内可以降到5千以下,但是其他设备的普及可能会略慢一点。

另一个重要成本是5G流量的资费。5G耗费流量的速度是4G的几十倍,如果是按流量收费,我们都用不起。只有像4G时代一样,运营商仍然推出199元、129元或更低价格的无限流量包月套餐,我们才能毫无顾忌地随时随地使用。

三是安全性。

新的技术可能会带来的新的危险。

AR/VR可能会增加路面各类事故的发生概率,沉浸式体验会让人更容易上瘾,一切在云端,使得犯罪分子更容易获得我们的隐私信息……

更让人担忧的安全性问题,存在于无人驾驶领域。

无人驾驶本质上是一种人工智能。但人工智能可能会失控。而无人驾驶只要出一起事故,就可能是全国轰动的大新闻。出于对机器的警惕,我们对无人驾驶的安全要求,会远远地高于人工驾驶。这会使得无人驾驶的安全性必须得非常高,否则将面临政策上和舆论上的巨大障碍。

此外,无人驾驶汽车和无人机还可能被用作攻击工具,用于谋杀、报复社会或恐怖袭击。它本身可以撞人,还可以装上炸弹或其他危险品,被遥控到达指定位置。这会加剧人们对无人驾驶的担忧。

四是稳定性。

不管是沉浸式体验、远程通信、遥控手术,还是无人驾驶,对网络的稳定性要求都极高。网络稍有卡顿或延迟,都会造成体验满意度急剧下降,甚至造成巨大的悲剧事件,更不用说万一出现断网事故了。

五是隐私保护。

如果一切信息都在云端,那么我们的隐私也将无处安放。我们会在自己手机、电脑上存放一些不希望被别人看到的资料、照片或视频,但是要在云端存放,心里就会有很多顾虑了。

电脑和手机坏了拿去修,只是泄露一个人或少数几个人的隐私。而云端一旦出问题,谁都无法幸免。未来的陈冠希同学,不需要把电脑送去维修点,只要云端密码泄露,或者被黑客攻击,甚至简单的撞库,都有可能瞬间传遍全网。

万物皆可联网,也就意味着我们也是随时随地被无数的设备在搜集信息。对互联网而言,人人都是裸奔的状态。

六是既得利益团体的阻挠。

优步在全球各地都引起过出租车司机的抗议,滴滴在中国也不例外。5G带来的利益格局的变化,可能比4G更大。既得利益团体的抵制,也将会更加激烈。

典型的例子是无人驾驶。

在美国、中国、日本、韩国、德国,汽车产业都是重要的制造产业,传统车企也都在各自国家拥有巨大的政策和舆论影响力。

无人驾驶的巨头,将不是大众、通用、丰田等传统车企,而可能是谷歌、特斯特,或者中国的华为。

同时,无人驾驶大多采用新能源而不是汽油,它又极大程度地影响着能源利益格局,中石油中石化的加油站,可能将被中国电网或南方电网的充电站代替。传统车企和传统能源企业,无疑会想尽办法延迟新时代的到来。

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世界的发展,远比我们所意识到的要快。

回首10年前,我们可能不会想到,短短的10年,我们的生活和工作,就会发生这么大的改变。

10年以后,再回首今天,我们也会惊叹于这个时代人们想象力的缺乏。

不管还存在多少争议,5G的时代已经轰轰烈烈地到来,它将深刻改变我们的工作和生活。

5G带来的新的机会,将掀起一波又一波巨大的风口,让无数人获得成功。它对传统产业的冲击,也会让无数人失去很多。

早一些看到这个趋势,早一点做准备,也许我们有机会成为新一代的王兴、张一鸣、程维,或至少搭上他们的班车。

而对这些毫无觉察,或者还在怀疑的,将成为一个伟大新时代的看客。

因为,悲观者往往正确,但乐观者往往成功。

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