美中竞争的主战场:5G
2019-06-20 09:35:40
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来源:新浪博客

距今不到10年以前,按营收排名的前十大科技公司清一色是美国公司。全球电信标准由AT&T、Verizon等美国公司制定。如今,前十大互联网公司中,有4家是中国公司。

目前处于世界领先地位的中国电信设备制造商华为,在10年前还是一家鲜为人知的服务提供商,主要面向东南亚、东欧和中欧市场,而不是在更加发达的市场与美国公司竞争。华为2009年的营收约为280亿美元,去年达到1070亿美元。

美中两国间的摩擦似乎起源于贸易争端,但已经延展到了其他领域。如今,电信和无线技术处于两国争端的最前沿。

在当今世界,似乎什么技术都是军民两用的,人们越来越难以区分,什么是商业和民用技术,什么是战略和军事技术。与贸易不同,在围绕技术的谈判中,各方都不会轻易做出让步。毕竟,是否拥有技术优势对两国都是生死攸关的。

“世界经济面临着一个比当前贸易战更大的长期风险,那就是美国当前对华为的立场所产生的非常负面的影响,”杰富瑞(Jefferies)驻香港股票策略师克里斯•伍德(Chris Wood)表示,“美国超级咄咄逼人的姿态,从根源来看仍然是出于一种决心——不能让中国主导5G或其他新兴技术。 ”

然而,如果国防创新委员会(Defense Innovation Board)是一个可信的信息来源的话,那么美国在发展5G最新技术和制定全球标准方面就真的落后了。该委员会于2016年成立,旨在帮助五角大楼(Pentagon)进行创新并为其提供独立建议。该委员会在今年4月发布了一份关于5G生态系统的报告,其中对两个大国的5G技术前景做出了评估。

该报告描绘了这样一种前景,美国在技术领域非但没有占据主导地位,而且有变得越来越边缘化的危险。“拥有5G技术的国家将拥有许多创新,并为世界其他地区设定标准。从目前的情况看,这个国家不太可能是美国,”这份报告直言不讳地得出了这样的结论。“中国的设备更便宜,而且在很多情况下优于西方竞争对手。”

一位中国风险投资家表示,他认为这个结论等于断言,“我们赢了”。

推出5G意义重大,不仅因为这一技术本身,而且还因为它对众多其他技术领域的乘数效应,包括自动驾驶汽车、物联网、智慧城市、虚拟现实以及战争(包括实战和网络空间战争)。作为先行者的公司或国家将制定全球标准。该委员会指出,这进而将带来以数千亿美元计算的收入、大量就业机会,以及在任何其他需要更快速传输数据的技术领域的领导地位。

“在2010年代的初期,AT&T和Verizon率先迅速部署了在3G基础上改进的下一代技术。苹果(Apple)、谷歌(Google)、Facebook、亚马逊(Amazon)和Netflix等美国公司随后开发了新的应用程序和服务……协助推动美国在全球无线和互联网服务领域占据主导地位。”

今天,在电信技术领域,美国已经失去优势,其中的原因并不在于中国或华为的什么掠夺性行为(部分由于美国白宫和国会的打压,华为目前已成为中国的国家冠军企业)。

美国失去优势的部分原因是投资不足。在过去5年里,中国在电信领域投入1800亿美元,基站数量达到美国的10倍。上述报告指出,包括Verizon和AT&T在内的美国公司由于负债累累,无力做出建设大量基站所需的巨额投资,而诺基亚(Nokia)和爱立信(Ericsson)等其他西方公司也出现业绩下滑。

另一个障碍是美国政府机构和军方占用了在其他国家主要用于商业用途的大部分频谱,这使美国市场处于孤立状态。以美国民用和军用市场的规模,美国再也不能够凭借一己之力向其他国家发号施令,或阻止中国5G在全球继续扩大市场份额。

当然,更大的问题是,电信行业的现实情况是否会在更广阔的范围内成为现实?

与此同时,美国对华为或其他公司的制裁,可能只会促使中国加快采取行动,以实现自给自足。

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