5G解决不了美国的宽带问题行业寡头垄断才是关键
2019-02-07 09:49:16
  • 0
  • 0
  • 0

来源:新浪美股 

北京时间2月7日讯,美国电话电报公司(AT&T)首席执行官兰德尔·斯蒂芬森(Randall Stephenson)在上周的财报电话会议上表示,他预计第五代无线网络(5G)将在未来三到五年内成为“固定宽带的替代产品”,为消费者提供比大多数现有有线和DSL连接更快的速度。

AT&T的营销部门坚称,随着这些网络的上线,公众将看到“不可预见的创新”。数年来,美国电话电报公司(AT&T)和威瑞森(Verizon)一直将5G描绘成一种近乎乌托邦式的解决方案,以应对传统宽带速度缓慢和偶尔可用的问题,并将5G视为未来智能城市的一个重要基石。

如果5G真的能代替宽带,它将填补美国互联网接入的一个严重缺口。联邦通信委员会的数据显示,大多数美国人仍然无法使用光纤宽带,而且在更快的速度下,几乎没有宽带竞争。Verizon和AT&T都曾多次因承诺不提供光纤而受到批评(有时还会被起诉)。

但专家表示,有很多理由对围绕5G的宣传持怀疑态度,尤其是考虑到这些公司长期以来未能兑现宽带承诺。他们认为,尽管5G无疑将提供更快、更低延迟的网络,但对于困扰美国宽带行业的众多问题,5G不应被视为救命灵药。

电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)这样的组织在政府文件中认为炒作5G是因这些公司想掩盖他们长期以来未能在农村地区和不太富裕的城市地区(尽管有着数十亿美元的税收减免、补贴和监管优惠)部署真正的光纤宽带,同样的,5G也不应被视为这些公司多年前就应该部署的快速、可靠光纤连接的同义词。

EFF的法律顾问埃内斯托-法尔肯(Ernesto Falcon)称,“无线服务绝对不可能与高速有线服务竞争。”“无线通信行业吹嘘的未来最快速度,多年前就已经被家用光纤超越了。”

长期以来,农村地区的运营商一直指责AT&T和Verizon等公司夸大4G的可用性,研究人员已经表明,运营商营销部门已经在过分夸大5G的早期可用性。历史经验表明,消费者应该相信运营商承诺的无所不在的5G可用性,只有在他们真正看到它的时候。

与此同时,大多数5G营销和媒体报道往往忽略了5G不太可能成为固话宽带完美替代品的最大原因:价格。

美国消费者已经为4G LTE接入支付了发达国家中最高的价格之一,而目前看来,5G技术也不是省油的灯。美国电话电报公司(AT&T)对5G技术的首次尝试,不仅热点售价高达500美元,15g的流量售价也需要70美元(外加连接网络的接入费用),而且它肯定无法取代固定宽带线路,尤其是在4K游戏和下一代流媒体游戏成为主流的情况下。

向5G的转变也无法解决美国无线价格高企的一个最大(但很大程度上被忽视的)原因。大型互联网服务提供商(ISP)在业务数据服务(BDS)市场上享有实际的垄断地位,这为无线服务的提供增加了巨大的成本。这个“特殊接入”市场连接着从手机发射塔到atm机再到更大的互联网的所有东西,联邦通信委员会的数据显示,在73%的地理区域,这个市场只由一家ISP(通常是AT&T、Verizon或CenturyLink)主导。

多年来,规模较小的移动运营商一直在抱怨,现有运营商利用这种垄断力量收取过高的费用,将自己的基站接入互联网主干,让小运营商处于竞争劣势,并推高了运营商和消费者的费率。

代表这些小型运营商的行业组织Incompas称, 5G技术不太可能改变这种局面。“现有运营商已经通过BDS系统提高了商业客户的价格,”该组织表示,“如果允许它们烧断通往宽带的桥梁,数百万客户将面临更高的账单、更慢的网速和没有5G的未来”。

其他专家认为,在美国无线连接可能很快就会受到各种各样的限制,而这些限制在有线连接中从来都不是问题。例如,行业对网络中立性和FCC权威的攻击为各种激进的定价和网络限制打开了大门,这些限制不仅会推高你每月的账单,还会深刻地改变我们使用互联网的方式,使之变得更糟。

例如,Verizon已经向其无限流量的客户收取费用,显然,仅仅是为了查看全高清的内容,就会收取更高的费用。Sprint也曾尝试向用户收取额外费用,以避免游戏、视频和音乐受到限制。美国电话电报公司和威瑞森公司都曾尝试过任意规定流量上限和超量收费,不公平地损害流媒体竞争对手的利益。

这并不是说,当5G最终实现规格化时,它通常不会是一件好事,这种情况预计要到2020年或更晚才会发生。

早期的试验已经在实验室中实现了高达1.7 Gbps的网速,而伴随标准而来的虚拟化技术将使无线网络更具弹性,更易于管理。5G提供的较低延迟将使依赖移动网络的技术发挥更好的作用。毫无疑问,5G是一个温和但重要的进化。

但是,如果要从电信行业长期以来未兑现的承诺、警告、虚假信息和彻头彻尾的谎言中吸取什么教训的话,那就是,行业承诺应该始终持保留态度。那些等待5G奇迹般地修复陷入困境的美国宽带行业最糟糕的方面(尤其是高昂的价格)的人,或许不应该抱有那么大的期望。

最新文章
相关阅读